储能应用

瑞士储能公司获软银1.1亿美元投资:用巨型水泥塔存储电能

2019-08-16 14:47:07 腾讯科技

[摘要]全世界有大量的清洁能源发电设施,因为电网耗电功率的原因,发电设施无法即使将产生的电能销售给电网或者家庭,如果能够把这些电能存储起来,将有助于改善能源利用效率,避免风能发电站、太阳能发电站的浪费。

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据报道,近日,日本软银集团管理的科技投资基金“愿景基金”宣布了对一家能源公司的投资,这是愿景基金第一次投资于一家能源行业公司,这标志着这家1000亿美元的基金发生了某种转变。这家基金曾向Uber、WeWork和Slack等大型科技公司注资,并因此而声名鹊起。

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据报道,愿景基金当天表示,已完成对瑞士初创企业“能源库公司”(Energy Vault)的1.1亿美元投资。该公司研发可再生能源的存储技术和产品。

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能源库公司的系统使用可回收的混凝土块建造成一个巨型塔,用来储存和释放电厂产生的电能。

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“软银投资顾问公司”管理合伙人阿克谢·纳赫塔(Akshay Naheta)在一份新闻稿中表示:“能源库公司解决了如何大规模存储可再生能源这一长期而复杂的问题。”

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迄今为止,软银于2017年设立的愿景基金已经向全球大量的初创企业注入了海量资金,推高了它们的估值。愿景基金也依靠着大手笔的单次投资打破了风险资本传统运作模式。

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该基金上周表示,由于食品外卖平台Doordash和印度酒店预订公司Oyo等公司的估值上升,上一季度愿景基金运营利润同比增长66%。该公司表示,其对81家科技公司的663亿美元投资目前价值820亿美元。

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迄今为止,愿景基金的投资组合主要集中在网约车公司Uber及其东南亚竞争对手Grab等专注于交通和物流的科技公司,以及Slack等企业服务公司,以及英国芯片设计公司ARM等“前沿科技”公司。

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今年7月,软银推出了一个1080亿美元的愿景基金二号,目标是投资于开发人工智能科技的公司。

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上述被投资企业能源库公司首席执行官兼联合创始人罗伯特·皮科尼(Robert Piconi)周四表示,公司“很高兴能与软银愿景基金合作,拓展我们的全球业务。”

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能源库公司没有透露最新投资交易中的公司估值。该公司表示,将利用1.1亿美元加速在全球部署其储能技术。作为此次投资入股交易的一部分,软银投资顾问公司合伙人安德烈亚斯·汉森(Andreas Hansson)将加入能源库公司董事会。

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储能创新

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如今,全世界有大量的清洁能源发电设施,因为电网耗电功率的原因,发电设施无法即使将产生的电能销售给电网或者家庭,如果能够把这些电能存储起来,将有助于改善能源利用效率,避免风能发电站、太阳能发电站的浪费。

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那么,能源库公司是怎么通过一个大型水泥塔来存储电能的呢?

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想象一个由35吨重的巨大水泥砖组成的可移动巨塔。这些巨型水泥块的移动是由风力或太阳能发电厂产生的电力提供动力的,是储存这些发电厂产生的能量的一种方式。软件可以自动控制这些模块的移动,对整个电网的电力可用性变化做出反应,对正在产生的电力进行“电网充电”或者“放电”操作。

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这项技术的开发是Idealab公司多年努力的结晶。Idealab是位于加州帕萨迪纳的一家初创企业孵化器,能源库公司是Idealab为将这项技术商业化而成立的公司。

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能源存储仍然是在公用电网上大规模推广可再生能源的最大障碍之一,但随着存储能源技术的改进,公用事业、开发机构和私营企业正在投资数十亿美元,将新的能源存储工具推向市场。

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投资者预计,随着电力公司在可再生能源和存储领域投入数十亿美元,这个巨大的市场即将到来,而愿景基金对能源库公司的投资只是其中一个信号。

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据国外媒体报道,英国的苏格兰电力公司准备在可再生能源、电网升级和存储技术方面投入72亿美元。

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与此同时,在美国犹他州的偏远地区,日本三菱日立电力系统的美国子公司正在筹建一家合资企业,将打造全球最大的清洁能源储存设施。这10亿瓦特的电力存储将大大有助于为美国西部电网提供可再生能源,并将以压缩空气储能、大流量电池、固体氧化物燃料电池和可再生氢存储为基础。

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